Aivars "Aiva" Liepa
Легендарный полководец

(перевёл Мурад Измайлов)

Автор: Aivars «Aiva» Liepa.
Оригинальное название: «A Fantasy General».
Перевод: Мурад Измайлов.

Вместо предисловия
     Этот рассказ содержит кровавые эпизоды.  Если Вы этим ос-
корблены, можете дальше не читать - немного потеряете. Если Вы
решились,  я должен предупредить, что этот рассказ был написан
за один вечер. Автор ежедневно играет утром "Ultimate Doom", а
днем - "Civilization II". Если Вы близки к этому состоянию, то
поймете  меня,  особенно когда подсчитаете пустые банки из-под
пива...  Так что общее настроение рассказа мрачное,  как и сам
автор.

                       Замечания автора
     Спасатели принадлежат компании Диснея. Они были использо-
ваны без разрешения.  Надеюсь,  меня не будут судить.  Джулиус
Рокфор,  Матей,  Флавий,  Тимо и другие легионеры - плод моего
воображения.  Можете  свободно  использовать этих персонажей у
себя.  Правда, я не знаю, как - все они лишь приснились Дейлу,
к тому же многие в конце погибли. Любые совпадения с реальными
событиями или лицами,  случайны.  Распространять этот  рассказ
разрешается лишь с замечаниями автора.

                        "Я рассказываю то, что я не видел и не
слышал от других; относительно того,
чего не было, нет, и никогда не будет;
таким образом, нет ничего, чтобы зас-
тавило бы моих читателей поверить мне
и моему рассказу"

(если я вспомню того, у кого я это украл...)

Игральные кости с грохотом падают и несколько раз попры-
гивают.
"Семь..." говорит адмирал Зиппо, хотя остальные игроки
тоже это видят.
Фараон Далисра со страхом переворачивает карту. Его лапы
трясутся.
"Пиратский флот атакует столицу... Это не честно! Меня
уже атаковали на прошлом ходу!"
"Жизнь - страшная штука" - замечает император Нерон, зак-
ручивая длинный ус.
Принцесса Амврозия наклонилась к Далисре.
"Я тебе сейчас все подсчитаю, Дейл" сказала она, изучая
очки на карте. "Посмотрим... Сила Атаки 8... Защита 2 ... Фор-
тификация дает +3... Не Ветераны... Городских Стен нет... Ка-
жется, Александрия взята"
"Это не честно!" возмутился Дейл, когда Гайка подсчитала
его потери.
"Ты потерял две Колесницы, Легион, и две Фаланги..." ска-
зала Гайка. Она немного схитрила. В действительности, потери
армии Египта должны были быть гораздо больше.
Ошеломленный Дейл оглядел свою разбитую армию, вскочил,
пнул игральные кости и побежал к выходу.
"Дейл, ты куда?" Гайка привстала с подушки.
"С меня хватит" бросил бурундук, хлопая дверью.
Остальные Спасатели тоже привстали со своих мест. Игра
была в самом разгаре, но, кажется, она не продолжится.
Рокки вышел из мастерской и нашел Дейла, стоящего у отк-
рытого окна и смотрящего на городской парк.
"Ладно, ладно, дружище" сказал Рокки, обнимая Дейла за
плечи. "Это только игра. Не порть себе настроение из-за одного
проигрыша..."
"Одного?" возмутился Дейл.
"Ладно, пусть нескольких, но..."
"Я проиграл все игры на этой неделе... Я никогда не выиг-
рываю! Только Чип или Гайка! Иногда, когда они воюют друг с
другом, ты занимаешь первое место. Даже Вжик выиграл два раза!
Только я все время проигрываю!"
"Это все твой характер, Дейл" заявил Чип, подходя к окну.
"Ты знаешь только "все" или "ничего". Из-за этого ты и проиг-
рываешь"
"А у тебя характер жулика!" огрызнулся Дейл.
"Что?" Чип даже подскочил. "Что ты сказал?"
"То, что ты слышал!" ответил Дейл. "Ты шулер, мистер
Чип!"
"От шулера слышу!" вскипел Чип.
"Эй, мальчики, прекратите" Рокки втиснулся между бурунду-
ками. У него испортилось настроение.
"Он все время меняет правила, чтобы я запутался!" пожало-
вался Дейл.
"Да тебе просто лень запомнить их!"
"И ты всегда нападаешь, когда я не готов!"
Чип только издевательски захохотал в ответ.
Вжик пролетел мимо Чипа и уселся на плече у Рокки. "Гайка
спрашивает, будем ли мы продолжать..."
"Ты шулер!"
"А ты болван!"
"Кажется, нет" Вжик пожал плечами и полетел обратно в
мастерскую.
К этому времени взаимные оскорбления сыпались так быстро,
что ничего нельзя было разобрать.
"ДОВОЛЬНО!!!" взревел Рокки.
Воцарилась тишина. Вжик сделал петлю и уселся на спинке
стула.
"Вы оба сходите с ума!" сказал Рокки более спокойно. "Это
всего лишь игра!"
"Он всегда выигрывает!" указал Дейл на Чипа. "Он шулер!"
"Я выигрываю потому, что тебе нечем думать!"
Дейл прыгнул на Чипа.
Рокки схватил Дейла за воротник рубашки и поднял в воз-
дух. Другой лапой он то же самое проделал с Чипом.
"Скажи Гайке, чтобы она подсчитала очки и прибралась"
сказал Рокки Вжику. "Мы с мальчиками прогуляемся"
И он направился к дверям, таща с собой вопящих и упираю-
щихся бурундуков.
Гайка подсчитывала очки, заработанные игроками, одним
ухом прислушиваясь к звукам, доносящимся с посадочной площадки
у входа...

Все началось месяц назад. В один прекрасный день их друг
Спарки продемонстрировал вместе со своим приятелем Базом боль-
шую картонную коробку. Они сказали, что вот уже год, как Спа-
сатели помогли им вырваться из рук сумасшедшего ученого Нимну-
ла Нортона. За это они решили сделать подарок.
Представьте себе настольную игру "Civilization". Но не
ту, которую все еще продавало Avalon Hills. Баз и Спарки соз-
дали собственный вариант игры, используя свою карту Мира и
правила. Уверен, что имелось много заимствований, и от Avalon
Hills, и от Microprose.
Они сыграли в тот же вечер, после банкета, который был
спешно организован.
Гайка уступила свое место в игре Тэмми. "Глупо убивать
время на детские игры" подумала она.
Результаты игры не были неожиданными. Спарки вышел на
первое место, Баз разделил второе место с Тэмми.
"Наверное, Тэмми обыграла Чипа потому, что все время
строила ему глазки и отвлекала" подумала Гайка.
Гайка улыбнулась снова, глядя на игровые фигурки. После
нескольких игр она, неожиданно для себя, нашла это времяпро-
вождение стоящим. Это был вызов интеллекту, возможность пере-
хитрить противников, когда все открыто, кроме мыслей. На се-
годняшний день только Чип являлся серьезным противником.
Каждый выбирал себе цивилизацию. Гайке нравилась Греция.
Она имела достаточно земли и моря, чтобы подходить под любое
настроение. Рокки выбирал Рим. "Мне нравится быть императором
Нероном" заявил он. "И я буду править этим миром!" В действи-
тельности Римляне редко побеждали, чаще в войне с Греками их
отжимали на северное побережье Европы.
Бурундуки поделили Африку. Чип взял Карфагены и западную
половину Африки, Дейл - Египет и восточную половину. Подобно
Гайке и Рокки, они обычно воевали друг с другом. Вжик выбрал
одну от оставшихся цивилизаций - Киликилианов.
Когда приходили гости (Спарки заходил иногда, Тэмми быва-
ла чаще, не считая еще и Фокси), приходилось бросать жребий и
использовать Галлов, Иберианцев и Вавилонян.

Эта игра сложилась не слишком удачно для нее. Втянутая в
жестокую схватку на суше с Римлянами, а на воде - с Киликили-
анским флотом, союзником Римлян, атакующим ее берега, она мог-
ла лишь обороняться, не имея возможности помочь Дейлу. Дейл
бросил всю свою армию через пустыни в Карфагию. Сначала массо-
вая атака дала результаты - он захватывал и уничтожал оазисы.
Но Чип тем временем построил несколько Фортификаций в горах, и
его армия, неся тяжелые потери, стала наносить ответные удары.
В то время, как Дейл тратил силы на уничтожение горных Форти-
фикаций, Чип восстановил свою армию, и пошел в контратаку.
Обойдя армию Дейла, его силы прорвались к берегам Нила, и на-
чали захватывать один египетский город за другим. Положение
Египтян усугубили два набега пиратов, после чего Александрия
пала.
Таблица результатов выглядела следующим образом: Рокки
первый, Чип второй, Дейл третий, Вжик четвертый и пятая - Гай-
ка. И все же, после еще нескольких ходов, Чип был бы первым, а
Дейл - последним, и возможно, она сбросила бы этих Киликилиан-
цев в море, получив третье место.

Гайка сложила карту, собрала игральные кости, фигурки и
закрыла коробку. Сегодняшняя игра была закончена.
Она прислушалась к крикам, доносящимся с посадочной пло-
щадки, и улыбнулась.