Daniil
Большая стирка

 

                                     Это добром не кончится...
К. Булычев

Все началось с того, что как-то поутру Дейл, приоткрыв
глаза, почувствовал недомогание и решил, что ни за что сегодня
не вылезет из кровати...
- Дейл! Ты проснулся? У нас новое дело! - тут же
послышался противный голос Чипа, и его шляпа возникла на
пороге спальни.
- Распутывайте его без меня, я скверно себя чувствую... -
пробурчал весельчак, зарываясь носом в подушку.
- Так же, как в тот раз, когда ты приволок к нам домой
живого динозавра? - саркастически хихикнул командир
рейнджеров.
- Во-первых, он тогда сам за мной увязался, а во-вторых,
если не хочешь мне верить, то и не надо, - обиделся Дейл.
- Да ладно тебе, Дейл, не дуйся, - примирительно произнес
Чип, взбираясь на верхний ярус кровати, чтоб потрогать лоб
товарища. - Батюшки мои! Да у тебя жар!
- Само собой, - ворчал красноносый бурундук.
- Лежи тут и не вставай! Я сейчас приду! - и сыщик тут же
выскочил из комнаты. Но Дейлу отчего-то упорно хотелось делать
все наоборот, и потому он выбрался из-под одеяла и зашлепал по
коридору в гостиную.
- Дейл! Я тебе что сказал? Немедленно марш в постель! -
встретил его там окрик лидера спасателей.
- Чип, старина, не нервничай, - вместо Дейла добродушным
тоном отозвался находящийся тут же Рокфор. - Дейл, дружище,
иди сюда! К счастью, у меня сохранилось немного чудесной
травки бо-бо с острова Ява. Уж поверь мне, это испытанное
средство от горячки! Один глоток отвара из этой травы - и всю
твою хворь как рукой снимет... Что такое, Вжик?
Влетевший в комнату мух оживленно жестикулировал и
быстро-быстро пищал.
- Одну минуту! Похоже, отвар готов. Я мигом! - и
австралиец вихрем умчался на кухню.
- Доброе утро, Дейл! - в дверном проеме гостиной
появилась златовласая изобретательница. - Как твое
самочувствие?
"Все-таки приятно бывает иногда приболеть", - про себя
отметил Дейл, а вслух проговорил:
- Спасибо, Гаечка, надеюсь, что ничего серьезного, и
скоро мне полегчает...
- Еще как скоро! Хлебни-ка этой жидкости: сразу станешь
как новенький! - пробасил Рокки, уже с порога протягивая
вперед стакан с какой-то мутной бурдой. Вид ее внушал
отвращение, но на глазах у всех членов команды Дейл не смог
позволить себе капризничать и, зажмурившись, осушил посудину.
Вопреки ожиданиям, отвар оказался весьма ароматным, хотя и
малость горьковатым. По телу разлилось приятное тепло.
- Благодарю, друзья! Мне уже значительно лучше, - не мог
не улыбнуться Дейл после этой процедуры.
- И все-таки тебе лучше посидеть сегодня дома, - важно
изрек Рокфор, удовлетворенный тем, что его рецепт
подействовал. - Ложиться спать необязательно, но для участия в
расследовании ты пока не годен...
- Да что ты, Рокки! Я готов... - возразил было Дейл, но
тут вмешалась Гайка:
- Рокфор прав. Знаешь, Дейл, даже хорошо будет, если ты
останешься сегодня в Штабе - в таком случае ты сможешь помочь
мне с одним дельцем.
- Правда? Я всегда к твоим услугам, Гаечка! -
воодушевился бурундук. Как и Чип, он почитал любое
персональное задание от прекрасной изобретательницы за особую
привилегию.
- Поручение, в общем-то, совсем пустяковое, - стала
объяснять мышка. - Надо просто постирать белье в моей машинке.
Я бы и сама это сделала, но боюсь, времени уже нет. От тебя
требуется просто завести стиральную машину, и можешь
заниматься своими делами, а уж она все сделает сама... Да, не
забудь только перед стиркой включить режим дополнительного
полоскания, а то потом дверца будет заблокирована, и...
- Гаечка, ты говоришь обо всех этих вещах как о самих
собой разумеющихся, - насмешливо перебил Чип. - Дейлу надо
объяснять по-другому: сначала нажми на эту кнопочку, потом на
ту... А лучше даже записать все это на бумажку.
- А вот и неправда! - вскинулся Дейл. - Я видел, как
стирает Гаечка, и все хорошо запомнил! Вот увидишь, я сделаю
все, как надо.
- Я не сомневаюсь в тебе, Дейл, - улыбнулась глазами
изобретательница. - Ну что там (это уже Чипу), пора вылетать?
- Да, Гайка, время не ждет, - был ответ.
- Ну что ж, Дейл, остаешься за хозяина! - ободряюще
похлопал бурундука по плечу Рокфор. - Не скучай, мы скоро
вернемся!
- Спасатели, вперед!!! - через мгновенье донеслось из
ангара. Дейл решил помахать друзьям и выскочил на улицу.
- Ему не следовало бы выходить из дома в его состоянии, -
донесся до весельчака голос Гайки.
- Но Гаечка! Что может случиться с Дейлом в такой жаркий
день? - совсем уже издали долетело возражение Чипа, после чего
самолет спасателей растворился в воздухе.

Автоматическая машина для стирки была сконструирована
Гайкой после изучения устройства аналогичной у людей и являла
собой уменьшенную копию последней. В действии "Венера" (так
назвала мышка свое творение) была испытана пока лишь единожды,
и тест этот она прошла на "отлично". Несмотря на то, Дейл
вошел в ванную не без опаски, объясняя себе ее тем, что это
нормальное чувство для всякого, кто собирается контактировать
с пока еще плохо знакомой техникой.
"Итак, приступим, - мысленно стал рассуждать бурундук. -
С чего надо начать? Да, сначала нужно найти белье". Долго
искать его, впрочем, не пришлось - разнообразные тряпки
аккуратной стопкой были сложены на табурете здесь же, в
ванной. "Теперь я должен всунуть вилку в розетку". Дейл решил
продумывать каждое свое действие, чтобы, не дай Бог, ничего не
перепутать и в конечном счете не опростоволоситься в глазах
Гайки и Чипа. Он загрузил белье внутрь барабана, засыпал, куда
требуется, стиральный порошок и уже хотел было нажимать
"пуск", как вдруг вспомнил о словах Гайки насчет
дополнительного полоскания. "Вовремя же я спохватился! Упусти
я этот момент, его бы уже было не исправить вдогонку", -
размышлял Дейл, надавливая на соответствующую кнопку (с
нахождением ее трудностей также не возникло, поскольку у Гайки
все было подписано, что к чему).
Еще раз оглядевшись и убедившись, что как будто все
нормально, Дейл инстинктивно глубоко вдохнул и опустил палец
на кнопку запуска. Послышалось жужжание, засветились
индикаторы, но вода в машинку почему-то не набиралась.
Несколько секунд бурундук недоуменно смотрел на то, как
"Венера" тужится и не может начать стирку, после чего внезапно
хлопнул себя по лбу. "Ну я и растяпа! Воду-то открыть забыл!"
- и грызун скорее бросился к месту соединения шланга
стиральной машины с водопроводной трубой. Так и есть: кран
перекрыт. Повернув его, Дейл услышал, как в животе
машинки-автомата заурчал насос, и вздохнул с облегчением.
"Оказывается, даже в таком на вид простом деле необходим
навык", - подумал он. Некоторое время весельчак наблюдал за
тем, как внутри барабана переворачивает и поливает сверху
белье, готовый принять меры в случае какой-нибудь неурядицы.
Но "Венера" работала исправно, и скоро бурундуку стало скучно.
Тогда он поднялся с табурета и отправился бродить по Штабу в
поисках какого-нибудь занятия.
В окне спальни двух бурундуков весело гонялись друг за
другом солнечные зайчики. Дейл пришел сюда не для того, чтобы
лечь - теперь тухнуть в постели ему уже совсем не хотелось.
"Должно быть, Рокфорово лекарство и впрямь подействовало", -
решил грызун. Опустившись на колени, он начал рыться в своих
богатствах, в беспорядке сваленных на нижней полке их
совместного с Чипом шкафа. Почему-то ничего не было интересно.
"Странное дело: иной раз, когда все дома, так хочется остаться
одному, чтоб послушать "Iron goose" или что-нибудь в этом
духе; но стоит друзьям улететь без меня на задание, как сразу
становится тоскливо и начинает их не хватать", - раздумывал
Дейл. Наконец он извлек из груды всякого барахла относительно
новый комикс про капитана Спиффа и, приволочив его в гостиную,
стал изучать, расположившись прямо на столе. Краем уха
бурундук прислушивался к доносившимся из ванной комнаты звукам
работы стиральной машины. Та мерно гудела, не оставляя повода
для беспокойства, и скоро Дейл привык к этому фону и перестал
замечать его, как перестают обращать внимание на тиканье
часов.
Когда журнал был освоен от корки до корки, Дейл включил
телевизор. Зевая, он начал перелистывать канал за каналом.
Везде шла какая-то дребедень: тут была бойня со всеми ее
отвратительными подробностями, там лобызали друг друга в
постели, еще в одном месте с унылыми лицами читали никому не
нужные доклады... На одной из программ Дейл было остановился,
- это тоже была научная передача, но речь в ней шла о
динозаврах, и голос за кадром рассказывал довольно
увлекательно, - однако почти тотчас динамик разразился
бешеными воплями, а по экрану запрыгали лохматые подростки в
ободранных штанах и полуголые девицы с щипаными волосами - это
началась реклама. Раздраженно фыркнув, бурундук отключил звук.
Телевизор утих, однако шум не прекратился полностью. Он
напоминал шелест дождя и, несомненно, происходил откуда-то
извне...
"Шланг!" - внезапно выстрелила догадка в голове Дейла, и
в следующее мгновение грызун стремглав кинулся к ванной,
опрокинув стол. Ну конечно, в прошлый раз чуть не произошло то
же самое! И это означало, что Дейл...
Он влетел в комнату... Батюшки! Из подвешенного на крючок
для полотенца сливного шланга во всю мочь хлестала грязная
вода. Ударяясь о крышку стиральной машины, она разбрызгивалась
во все стороны. На полу образовалось озеро приличной ширины и
глубины, в котором плавали различные флаконы, сбитые водной
струей с машинки, на коей они прежде стояли за недостатком
места в ванной. В воздухе витал запах, сходный с ароматом
горелой пластмассы. При всем этом "Венера", как ни в чем не
бывало, продолжала стирку, которая подошла, как можно было
заметить, к стадии отжима.
Понятно, что Дейл недолго любовался этой картиной. Первым
делом он сорвал с крючка шланг для слива и швырнул его в
ванну. Проделав это, грызун заметался по комнате в поисках
половой тряпки. Последняя, как нарочно, куда-то
запропастилась, и Дейл выбежал в коридор в поисках чего-нибудь
подходящего для его цели. Никакого ненужного тряпья он,
правда, так и не нашел, но зато на глаза бурундуку попалось
сооружение из различных ведер, щеток и совков, расположившееся
на старом пледе. Раздумывать было некогда. Дейл выдернул
подстилку из-под всей этой утвари (от чего она с грохотом
раскатилась по всему коридору) и помчался собирать воду.
Снова оказавшись в ванной, бурундук отметил про себя, что
горелый запах усилился. Это обстоятельство внушало
беспокойство, однако Дейл благоразумно рассудил, что этим
вопросом он займется позже, и первым делом нужно ликвидировать
лужу на полу. Увы, все вновь пошло не так, как хотелось бы:
едва Дейл присел на корточки, раздался странный щелчок, и
"Венера" отключилась. Вконец растерянный и перепуганный
весельчак готов был уже схватиться за голову и дико закричать,
но в это время в работу вступила та часть его мозга, что
отвечает за самосохранение.